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Actualités Delen

Delen Private Bank à Liège : la rénovation d’un bâtiment emblématique

26 août 2021 | Actualités Delen

À Liège, Delen Private Bank occupe un bâtiment chargé d’histoire. Situé en plein centre-ville, à la croisée historique du boulevard d’Avroy et de la rue Saint-Gilles, il incarne non seulement la présence du secteur bancaire à Liège, mais au-delà, il est également le témoin de l’intérêt de notre Banque pour la préservation du patrimoine architectural, l’histoire, l’art et la transmission intergénérationnelle.      

Le boulevard d’Avroy est une artère importante de la cité ardente. Elle a connu son essor vers 1835 lors du comblement du canal d'Avroy, un important bras de la Meuse.

Du soin des malades au soin des clients   

Au fur et à mesure des transformations urbanistiques, les humbles maisons du quartier ont été remplacées par des demeures plus confortables, dont l’immeuble occupé actuellement par la Banque. Construite en 1427 à l’initiative de quelques familles patriciennes, cette maison hospitalière était destinée au repos et au soin des pèlerins. Fin du XVIIe siècle, sous la République française, l’hôpital a été transformé en école publique.

Par la suite, il abrite notamment divers bureaux dont un journal et un garage. Il échoit finalement au Crédit Anversois qui y loge son agence en 1922. Les trois maisons d’origine (un café, une élégante maison de rangée et une maison de maître) sont alors réunies sous une même façade, dessinée par le célèbre architecte liégeois Carlos Thirion (1883-1970).

 

Crédit Anversois

Remous dans le secteur financier durant la Seconde Guerre mondiale

Suite à la cessation des activités du Crédit anversois, Oscar de Schaetzen acquiert, en 1943, l’immeuble alors réquisitionné par les Allemands, pour y installer sa banque.

Quittant la Place Neujean où elle avait pris ses quartiers lors de sa création en 1928, la Banque O. de Schaetzen s’installe dans ce nouveau bâtiment pour ne plus le quitter. En effet, Delen Private Bank l’occupe toujours, après sa fusion avec cet établissement en 1994.

Le fruit d’une imagination bancaire mosane

Les travaux entrepris en 1922 vont transformer le bâtiment en modifiant sa toiture, ses façades, ses espaces intérieurs et en fusionnant les numéros 4 et 6. Il prend alors son aspect actuel.  

Côté architecture, le style mosan prédomine : quatre travées sur trois niveaux en moellons de grès et calcaire rythment sa façade, ponctuée d’éléments décoratifs. Sa toiture en bâtière est percée de sept lucarnes réparties sur deux rangs

Côté décoration, sur la façade, entre le rez-de-chaussée et le premier étage, des bas-reliefs font référence aux activités d’une banque, soutien de l’industrie et du commerce liégeois : un armurier au travail, un bateau sur lequel une grue décharge une poutre métallique, un commerçant comptant son argent, une hiercheuse au travail (charbonnage). Le portail dispose d’une voûte sculptée des signes du zodiaque. À l’époque, l’architecte réalisa également une coupole dont la structure en fer forgé surplombe l’ancienne cour intérieure, ainsi qu’une salle des coffres.

Passé l’imposant portail, décoré d'une tête de faune entourée de deux cornes d’abondance, symboles de vie et d’opulence, se dévoile un atrium de lumière, l'ancienne salle des guichets du Crédit anversois et puis de la Banque O. de Schaetzen.  

Delen Private Bank Liège

Une restauration dans les règles de l’art

Delen Private Bank a entièrement rénové l'ensemble entre 2014 et 2016. Ce projet avait pour objectif de revaloriser le bâtiment devenu vétuste au fil des années, mais aussi de permettre de réutiliser tous les espaces, tout en rendant les espaces plus lumineux.

À côté de la restauration à l’identique du bâtiment à front de rue, les annexes ont été complètement rénovées, les liant mieux entre elles, amenant de la lumière au cœur de l’édifice.

En outre, toutes les techniques du bâtiment furent renouvelées afin de mieux correspondre aux normes environnementales actuelles. Une attention particulière a été apportée à la gestion des risques d’inondations avec la pose de clapets anti-retour sur les égouts, très proches de la Meuse.

Des artisans locaux ont restauré les différents éléments de ferronnerie des parloirs du rez-de-chaussée, du portail, des fenêtres et ornements des pièces inférieures. L’escalier en colimaçon unique situé au premier étage du bâtiment arrière a également fait l’objet d’une attention particulière.

À l’intérieur, la nouvelle cage d’ascenseur en verre et métal allie élégance, modernité et transparence sans dénaturer l’ensemble. Le hall, quant à lui, inonde le bâtiment de lumière avec sa verrière et la reconstitution des fenêtres d’origine qui avaient été condamnées au fil du temps. À l’étage, l’ancien bureau d’Oscar de Schaetzen a été transformé en espace de réception. Quelques pas plus loin, dans l’ancienne salle du conseil, les peintures pastorales de l’Anversois Pieter Snyers (XVIIe siècle) sont mariées à des tapis en fibre naturelle, des accents de bois blond et du mobilier contemporain contrastent de manière élégante avec le marbre des cheminées.

Les équipes de Delen Private Bank ont redonné vie à cet écrin feutré à l’ambiance chaleureuse en alliant respect d’un lieu à l’histoire séculaire, art contemporain et normes actuelles.

Une exposition pour en savoir plus

Ce bâtiment, véritable livre d’histoire de l’économie principautaire et de la Banque, est régulièrement ouvert pour des visites guidées. En effet, il accueille l’exposition « Un lieu, une histoire » qui illustre la riche histoire du quartier d’Avroy à l’aide de plans, de photos et de documents d’époque.

Delen Liège Snyers
 
 
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